Притчи МидрашейXXIV. В конце сорокалетнего странствованияЕжегодно в канун девятого Ава, во все время пребывания народа в пустыне, Моисей объявлял по всему стану Израилеву:– Выходите копать могилы! Выходите копать могилы!Каждый израильтянин, выкопав себе могилу, ложился в нее на ночь. По утрам выходил глашатай, провозглашавший:– Живые, отделитесь от мертвых!В живых оказывалось каждый раз меньше на пятнадцать тысяч человек. Так продолжалось до тех пор, пока умерших не насчиталось шестьсот тысяч душ (по преданию, эти 600 тысяч составляли комплект израильтян, выведенных Моисеем из Египта. Для заселения Ханаана и образования самостоятельного израильского государства эти египетские выходцы были наименее подходящим элементом). В последний, сороковой год из могил встали все до единого. «Не произошла ли ошибка в счете дней?» – подумали они и легли в могилы также и на следующую ночь, но и на этот раз ни одного мертвого не оказалось, тем не менее они повторили то же самое и в ночь на одиннадцатое, и так еженощно, до пятнадцатого Ава. Когда же и на утро последнего дня встали все живыми, народ понял, что эта тяжелая кара Господня прекратилась навсегда, и этот день сделали праздником.Этим объясняется сказанное мудрецами нашими: «Не было у израильтян высших праздников, чем пятнадцатое Ава и Иом-Кипур».(Иеруш. Таан. Шох. Т.) http://www.istok.ru/library/learn-n-teach/midrash/midrashi/